Quelle boussole acheter ? Les différents types de boussole

Si vous cherchez à acheter une boussole, sachez qu’il en existe de différents types ! Je vous rassure, le but est toujours le même : indiquer le nord ! Cependant, il y a des boussoles différentes, adaptées à chaque pratique ! On ne choisit pas la même boussole pour partir en randonnée que pour faire de la course d’orientation, du raid multisports ou du VTT’orientation ! Tout ça pour dire que je vais vous présenter les différents types de boussoles, vous proposer quelques modèles et les points à vérifier avant d’acheter votre première boussole.

La boussole plate

C’est la boussole que l’on trouve facilement en grande surface, à partir de quelques euros : décathlon, nature & découverte, intersport etc….

boussole plate
Une boussole plate

Elle est plate est transparente mais il faut vérifier qu’il y ait au minimum ces « options » sur la boussole

  • l’aiguille aimantée qui indique le nord : c’est le minimum pour une boussole 🙂
  • la flèche de direction : elle est gravée sur la plaque en plastique, elle montre la direction à suivre une fois que vous avez tiré un azimut
  • une graduation latérale : une de chaque coté, c’est tout simplement l’équivalent d’une règle qui va vous permettre de mesurer une distance en fonction de l’échelle indiquée sur la carte. Le mieux c’est donc d’avoir une règle tout simple (en centimètre) mais sinon sur les boussoles SILVA, vous avez directement la distance en fonction de deux échelles : 1/25.000 et 1.50/000 qui sont les deux échelles standards de cartes IGN
  • un cadran qui tourne afin de pouvoir faire un azimut
  • un cordon pour l’accrocher à la main (et pas autour du coup, voir plus bas dans l’article) 🙂

Comme pour tous les autres types de boussoles, il y a des prix variant entre 10 et 50 euros pour les boussoles plates, ça va dépendre de la qualité du plastique et de l’huile permettant de stabiliser rapidement (ou non) l’aiguille.

La boussole pouce

Comme son nom l’indique, la boussole pouce s’accroche au pouce ! Il faut donc faire attention de choisir une boussole de droitier ou de gaucher, cela a vraiment son importance !

boussole pouce
Une boussole pouce SILVA

Comme pour la boussole plate, il faut vérifier que la boussole possède

  • un point d’accroche : ici pour une boussole pouce, c’est un cordon à mettre autour du pouce, et à ajuster. Je vous recommande en plus un cordon qui pourrait venir attacher la boussole autour de votre poignet si vous faites de la course d’orientation, car le cordon peut se décrocher quand vous traversez de la végétation.
  • une aiguille, qui indique le nord évidemment : la qualité de l’huile dans la boussole est importante, c’est elle qui va déterminer la rapidité de stabilisation de l’aiguille, à vérifier surtout si vous êtes amenés à courir avec votre boussole.
  • un cadran numéroté de 0 à 360, pour faire un azimut
  • une flèche de direction pour suivre un cap
  • et si possible, une règle pour mesurer une distance en fonction de l’échelle.

Quelques exemples de boussoles pouce :

Ici un tuto d’azimut distance avec une boussole pouce !

La boussole pliante

C’est un peu old school ! Et pourtant non, c’est une boussole qu’on retrouve chez les scouts ou les militaires ! C’est le même principe qu’une boussole plate mais il y a un miroir pour faire des visées. Complètement inutile donc si vous avez simplement besoin d’une boussole pour orienter la carte par rapport au nord magnétique !

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  • Matériau de haute qualité : notre boussole est fabriquée en matériau de qualité supérieure, résistant aux secousses et à la compression.

La boussole sort d’un boitier, ce qui la protège des chocs ou des chutes ! On peut l’appeler aussi « boussole boite d’allumettes« 

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  • Boussole pour une navigation précise et fiable

La boussole poignet

Comme son nom l’indique encore une fois, c’est une boussole qu’on met autour du poignet, vraiment bien pour faire du VTT ou du raid multisports mais c’est aussi utilisé en plongée, tous les sports qui nécessitent de s’orienter en gardant les mains libres

boussole poignet
La boussole poignet

En effet, il est difficile d’imaginer à la fois tenir un guidon et tenir une boussole avec son pouce (ou s’arrêter, poser pied à terre pour orienter la boussole plate sur la carte). En effet :

  • c’est dangereux : vous ne vous concentrez plus sur le chemin mais sur la boussole, et vous devez lâcher une main
  • c’est imprécis. Plus votre boussole sera proche du guidon, moins elle sera précise (ça peut jouer sur l’aimant de la boussole)
  • ce n’est pas pratique : au poignet, vous regardez la boussole en un coup d’oeil, en tournant votre poignet comme si vous regardiez l’heure

J’adore avoir ce type de boussole en raid, car on arrive à l’oublier sur son avant bras, mais on sait qu’elle est toujours là ! On ne la pose pas et on peut toujours compter dessus. Par contre pour l’orientation pédestre, ce n’est pas très pratique !

La boussole sur smartphone

C’est bien pratique car on a toujours un smartphone dans la poche et la plupart des boussoles sont installées par défaut ou gratuites sur smartphone ! Mais à mon sens, ce n’est pas un outil adapté, car il y a l’épaisseur du téléphone qui est gênante.

boussole smartphone

En plus de ça, il faut les conditions idéales pour utiliser un téléphone en randonnée : de la batterie, pas de pluie, pas de gants etc….

Préférez vraiment l’utilisation d’un instrument de navigation ci dessus plutôt que d’un smartphone !

Boussole autour du cou ?

Cela m’a toujours fait rire les boussoles avec un gros cordon pour mettre autour du cou ! Une boussole, c’est fait pour contrôler la carte en continu, et ça n’a pas sa place autour du cou !

boussole cou

J’ai toujours eu du mal à m’entendre avec ceux qui « mettent un cou de boussole pour vérifier ». Ce sont les mêmes qui font passer les orienteurs pour des cueilleurs de champignons ! Théoriquement, si vous avancez en rando (ou autre), avec une carte et une boussole, vous l’aurez tout le temps avec vous : dans les mains !

Les boussoles multifonctions

Bien pratique pour les stages bootcamps ou les randonnées itinérantes, ce sont en général des boussoles pliantes qui contiennent des options comme :

  • un sifflet
  • une pierre à briquet
  • une petite lampe de secours
  • un niveau
  • un miroir
  • etc….

C’est pratique si vous partez en stage de survie ou en trekking, pour éviter de transporter plusieurs objets !

Les boussoles compactes / mousquetons

Ce sont des petites boussoles gadgets ! Le principal avantage, c’est vraiment que la boussole sera sur votre sac à dos en cas de souci : vous savez quelle est là ! Mais ce n’est pas idéal pour faire une relation carte terrain en plaquant la boussole sur la carte !

Attention aux boussoles hémisphère nord et sud ou mixtes

Si vous achetez votre boussole en boutique, vous aurez la boussole qui correspond à l’hémisphère dans lequel vous vous trouvez !

Car oui, c’est bien différent sur le terrain ! Une boussole hémisphère nord ne vous servira à rien si vous avez besoin de lire une carte en Afrique du Sud par exemple ! Les boussoles ne sont pas calibrées de la même façon (une question de contrepoids, de pole magnétique et géographique que je vous invite à creuser si vous voulez en savoir plus)

Qu’est ce qui justifie les écarts de prix d’une boussole ?

Vous avez du voir des boussoles allant de 10 à 100 euros ! Mais pourquoi des écarts de prix si importants d’une boussole à l’autre ?

La qualité du plastique : il faut choisir une boussole avec un plastique résistant, car elle aura vite fait de se briser à la première chute

La qualité de l’huile : c’est principalement ce qui explique les différences de prix. Les huiles de bonne qualité vont permettre à l’aiguille de se stabiliser rapidement et donc apporter plus de précision (important quand on court)

Maintenant que vous avez choisi votre boussole, je vous propose d’enchaîner avec le tuto : comment s’orienter avec une carte et une boussole.

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