Comment débuter le canicross avec son ami canin ?

Quand on vient d’adopter un chien et qu’on est coureur à pied, le premier reflexe c’est de vouloir l’emmener courir ou s’inscrire à un canicross ! Le canicross est une excellente façon de renforcer les liens entre vous et votre ami à 4 pattes tout en maintenant un mode de vie actif. Mais il ne faut pas se lancer tête baissée : à partir de quel âge le chien peut commencer cette activité ? Quel type de chien est adapté au canicross ? Quel matériel faut-il pour débuter et comment apprendre à son chien à courir avec d’autres chiens en laisse. On vous dit tout pour bien débuter le canicross cette année !

À partir de quel âge le chien peut-il commencer le canicross ?

Il est important de noter que les jeunes chiots ne sont pas encore prêts à pratiquer le canicross. En effet, leurs articulations et leur système musculaire sont encore en développement. Il est généralement recommandé d’attendre que le chien atteigne l’âge de 12 mois avant de commencer le canicross. Toutefois, il est possible de débuter progressivement en marchant et en s’exerçant à la laisse dès l’âge de 6 mois.

harnais canicross

En ce qui concerne les chiens adultes, il n’y a pas d’âge limite pour commencer le canicross, à condition qu’ils soient en bonne santé et capable de supporter l’exercice. Néanmoins, il est toujours préférable de consulter un vétérinaire avant de se lancer dans cette activité.

Quel type de chien pour le canicross ?

Tous les chiens peuvent pratiquer le canicross, mais certaines races sont plus adaptées que d’autres à cette discipline. Voici quelques critères à prendre en compte pour déterminer si votre chien est apte au canicross :

  • Le dynamisme et la motivation : un chien qui aime courir et jouer sera naturellement attiré par le canicross. Les races de travail ou de sport (comme les huskies, les bergers allemands ou les border collies) sont généralement bien adaptées à cette activité;
  • La résistance physique : les chiens de grande taille avec une bonne endurance tels que les lévriers ou les labradors peuvent exceller dans le canicross ;
  • Le gabarit : il est important de considérer la taille et le poids de votre chien avant de débuter le canicross. Les petits chiens et les chiens brachycéphales (c’est-à-dire ceux ayant un museau court, comme les bouledogues) peuvent avoir du mal à maintenir le rythme et à respirer correctement pendant l’effort.

Ce n’est pas parce que vous avez un patou, un cocker ou un petit chien que vous ne pourrez pas faire du canicross, mais sachez que certaines races vont plus s’épanouir à la course que d’autres !

L’évaluation de la santé du chien

Avant de se lancer dans le canicross, il est essentiel de faire examiner votre chien par un vétérinaire. Celui-ci évaluera ses capacités physiques et vérifiera notamment son état articulaire, cardiaque et pulmonaire.

Quel matériel faut-il pour débuter le canicross ?

Pour pratiquer le canicross en toute sécurité, il est important de s’équiper correctement. Voici la liste du matériel indispensable :

  1. Une laisse élastique : celle-ci absorbe les chocs et diminue les à-coups lors de la course, c’est nécessaire de choisir une laisse de canicross plutôt qu’une laisse de balade qui risque de vous blesser les hanches et ne pas être agréable pour votre chien !
  2. Un harnais adapté pour le chien : le harnais de canicross doit être confortable et ergonomique pour éviter les irritations ou les blessures tout en permettant une liberté de mouvements à votre compagnon, demandez l’avis d’un vendeur car ce n’est pas pareil qu’un simple harnais de balade !
  3. Une ceinture pour le maître : elle doit être réglable et bien ajustée pour ne pas gêner la course tout en maintenant la laisse solidement attachée à votre baudrier de canicross
laisse de canicross

Et ensuite, même si cela peut paraitre évident il ne faut pas oublier :

  1. Le coupe-vent et vêtements de sport adaptés pour le coureur, selon les conditions météorologiques
  2. Les Chaussures de trail pour une meilleure adhérence sur les terrains variés
  3. Et enfin l’eau et les friandises pour hydrater et récompenser votre chien pendant ou après l’effort

Comment apprendre à son chien à courir avec d’autres chiens en laisse ?

La socialisation est une étape importante dans la formation au canicross. En effet, il faut que votre chien soit habitué à la présence d’autres chiens pour éviter les conflits et les distractions pendant la course. Voici quelques astuces pour faciliter cette étape :

Participer à des cours de socialisation avec son chien

Inscrire votre chien à des cours de socialisation dès son plus jeune âge est une excellente manière de l’habituer aux autres chiens et de lui apprendre les bonnes manières canines.

Harnais de canicross, bien choisir

Courir en groupe

Rejoindre un groupe local de coureurs pratiquant le canicross permettra à votre chien de se familiariser avec cette activité tout en apprenant à courir avec d’autres chiens.

Renforcer les comportements positifs

Récompensez votre chien lorsque celui-ci adopte un comportement adapté à proximité des autres chiens, notamment s’il réussit à ne pas se laisser distraire par ces derniers.

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